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威士忌 – 數字上的迷思

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【品酒館】凡是喜愛威士忌的人士,或多或少都要學習跟酒標上的數字打交道,讀懂了,你會知道自己在喝甚麼,增加品鑑的樂趣;然而有一家獨立裝瓶商,在酒標上加了一組數字,目的就是要飲家放棄對號入座的習慣,讓味蕾作主。為此,我們特別走訪威士忌專家李凌霄及澳門太平洋酒窖營運經理陳靜儀。

澳門太平洋酒窖是SMWS威士忌的經銷商,除了SMWS還有不少威士忌酒出售,還有其他各式酒類,是劉伶探索的寶庫

相信酒齡較長的飲家都可能知道威士忌有分官方裝瓶及獨立裝瓶商兩類,官方裝瓶是指威士忌由所屬的蒸餾廠裝瓶發售,而獨立裝瓶商則從蒸餾廠購入一桶桶的酒,以自己品牌裝瓶發售,其中一家就是蘇格蘭麥芽威士忌協會(SMWS)。

SMWS在1980年代中創立,會址是位於愛丁堡碼頭附近一個名為Vault的貨倉,由於貨倉之前用來儲酒,所以設施符合安全標準。SMWS把買回來的酒一桶桶放在倉內慢慢熟成,然後以原酒強度裝瓶,瓶上就沒有標示蒸餾廠的名稱,而以數字代替,協會亦實行會員制,為會員提供品酒活動。

酒標上有不少數字,常見的離不開酒液的蒸餾年份、陳熟的時間、裝瓶的日期,以及酒精的濃度,如果是獨立裝瓶商出品,甚至還會有全桶酒裝瓶後的瓶數。然而,SMWS更創先河,把蒸餾廠的名稱以數字來代替。品牌大使李凌霄(Louise)解釋:「其實協會希望飲家不要只看酒標上酒廠的名字,就認定這酒是否適合自己,而是專注欣賞熟成的年期及不同類型酒桶所形成的風味。其次,是協會早於80年代就推出原酒濃度的威士忌,當時還是調和威士忌的年代,由於口感較強烈,不知道市場是否會接受,所以索性保持低調,用數字代替蒸餾廠。」

SMWS香港及澳門區品牌大使、酒類專家李凌霄(Louise)

SMWS澳門代理太平洋酒窖營運經理陳靜儀(Judy),認為不知道酒廠的名字是一件好事,她說:「如果有酒廠名字,有些人就會認定酒的價值及口味,如果不是自己喜歡的酒廠,更會拒絕嘗試。」

SMWS的出品確實是另闢蹊徑,據Louise表示多數蘇格蘭蒸餾廠出品的威士忌大都離不開12、17、21、25 及30年款式,然而SMWS可以自由發揮,甚至曾推出9、13及16年的酒款,靈活性大,味道也不會千篇一律,這就是SMWS威士忌精彩的地方。

此外,SMWS威士忌的另一個特色是酒標上有詳盡的品飲筆記,Louise表示:「協會有一個品飲專家小組,位位都是高手,就是一人寫出一種口味,都差不多可以包羅酒中所有風味。」雖然協會從來沒有透露過品飲專家小組由甚麼人組成,但Louise相信每次小組都有不同的成員,而且一定會是行內經驗豐富及備受尊重的人士。

太平洋酒窖備有各式各類的酒,威士忌除了SMWS外,還有不少官方裝瓶的精品

Louise每次與會員分享前,都會先把酒試幾次,他試出的味道差不多都包括在酒標上的品飲筆記內;沒有試出的,品飲筆記也有,他解釋:「我沒能夠試出來是因為我的味覺沒有這經歷,始終東西文化有差異,我們能從中比較及學習,實在獲益良多。」

雖然市面上已不乏獨立裝瓶商品牌的出品,但Louise認為SMWS有一定的吸引力,他說:「SMWS是相對地低調、神秘,而且產量也不多,雖然說每次都會推出數十個桶的酒,但因為要供應19個國家及地區,一桶只有數百支,有些會更少,所以市面的流通量少,自然顯得矜貴;其次,是協會酒的資料相對十分豐富,這是在其他獨立裝瓶商出品中少見的。」

SMWS威士忌以數字代替蒸餾廠名稱,形象神秘高貴

SMWS 在港推出數年,已擁有一定數量的會員,最近更拓展至澳門。負責澳門市場的陳靜儀(Judy)表示:「我們相信澳門人已認識甚麼是單一麥芽及單桶的威士忌,只是他們對獨立裝瓶商品牌的認識不多,但我們仍想率先去推廣。」

據Louise 觀察所得,澳門喜歡威士忌的人都是高消費一族,暫時都是處於初學者的水平,會員方面既有國內,亦有海外人士,他們對威士忌都充滿好奇,有許多問題,但他覺得可以多傾談,互相交流是一件好事。

現時在太平洋酒窖出售的SWMS威士忌大約有17款,未來可能會有更多選擇,不過,無論如何,酒款都會避免跟鄰近地區如香港和日本等相同。

澳門太平洋酒窖的陳靜儀,冀望飲家放膽嘗試不同風味的威士忌

貫徹SMWS的低調風格,太平洋酒窖採用試酒會的形式來推廣及招收會員,首兩回試酒會的反應十分熱烈,口碑甚佳。Judy表示:「我們都鼓勵客人試多點,有很多情況下,單靠介紹,客人未必夠信心購買。」

此外,SMWS的網絡覆蓋甚廣,19個國家中有些有自己的會所或餐廳,有些與當地的酒吧合作,提供協會的酒,Judy亦樂意為外遊的會員連繫目的地的協會,讓他們可以參加當地的試酒會,並享受以會員優惠購買澳門沒有的酒款。

Judy認為單一麥芽威士忌香味濃郁,口感豐富; 可是榖物威士忌亦十分香醇,試飲時不少客人都認為口味十分特別,所以甚受歡迎,這都是因為沒有了蒸餾廠名字作標籤。

標韱上的第一組數字代表蒸餾廠,第二組是來自該廠的第幾桶酒

當然如果你想知道酒標上數字所代表的蒸餾廠,是不難找到,不過喝威士忌,正如Judy所言,都是看個人的閱歷,不妨在一個只有數字的神秘國度,讓自己的味蕾作主。

編輯品飲扎記

G6.3 - 來自低地蒸餾廠的穀物威士忌,陳熟了35年。一般榖物威士忌要有30年以上,口感才夠紥實,這酒甜美清香,喝不出原酒的勁度。

50.83 -來自低地蒸餾廠的25年麥芽威士忌,帶有甜美的朱古力及迷人的鮮花香味,令人聯想到低地鳥語花香的風貌。

3.272 -來自艾雷島其中一家蒸餾廠的15年單一麥芽威士忌,酒液散發陣陣迷人的花香,入口是烘烤杏仁及蜜桃的味道,然後是慢慢沁出艾雷島典型的泥煤及煙薰味。

35.145 -來自斯佩塞區的蒸餾廠,陳熟了24年的威士忌,帶有杏脯、檸檬及蘋果批的清甜香氣,還夾雜着呍呢拿及椰子的味道。正如酒標上所形容,飲的人會迷失在一堆甜品當中。

55.39 - 這款18年的酒曾分別於波本酒桶及蘇玳酒桶內熟成,散發蘋果、香梨、菠蘿等的水果香氣,入口香甜。

G字開首的代表殻物威士忌,口感清甜順滑,備受飲家推祟

威士忌新手指南

李凌霄是香港資深的餐酒及烈酒教育專家,2015年受訓於Speyside Festival Whisky School 和蘇格蘭威士忌研究院(SWRI),更是蘇格蘭麥芽威士忌協會(SMWS)的港澳大使。

對於威士忌新手,他認為應先試一些較為普遍的酒款,就算是調和威士忌也可以,同時不要先喝一些有濃烈煙薰味的。如果想多認識單一麥芽威士忌,不妨從高地及斯佩塞區的酒廠入手,這兩個產區出品多,入口比較舒服。此外,不一定要先嘗試原酒濃度,亦不一定要是單桶酒,應由淡到濃開始,才可以分辦到甚麼是單一麥芽又或原酒濃度。總之,威士忌的酒款是多不勝數,不需要太心急,應慢慢嘗試。

太平洋酒窖 Pacific Wine Mart

澳門馬德里街31號環宇豪庭D座舖

電話:+853 2875 0622

傳真:+853 2875 0633

電郵: pacificwinemart@seapower.mo

 

撰文:Vivian Mak

攝影:Myth

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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